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Crisis de salud y deforestación en la Amazonía

Escrito por JEAN-MATHIEU ALBERTINI
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El estado de Rondônia en el oeste de Brasil El estado de Rondônia en el oeste de Brasil Observatorio de la tierra. NASA

En la Amazonía, la crisis de salud corre el riesgo de acelerar aún más la deforestación
POR JEAN-MATHIEU ALBERTINI. Río de Janeiro (Brasil). - Los 20 millones de habitantes de la Amazonía brasileña son particularmente frágiles ante la pandemia. En los lugares más remotos, las comunidades indígenas están amenazadas. Mientras que las motosierras y las retroexcavadoras siguen funcionando a toda velocidad.

 “Si viviera en Manaus, estaría muy preocupado. Este 7 de abril, el secretario de salud del estado acaba de ser despedido en medio de una pandemia, y el ministro de salud no oculta su preocupación. Desde entonces, el ministro también ha sido despedido y sus temores están totalmente justificados: apenas un mes después del primer caso en la región, el sistema de salud local ya colapsó.

La pandemia promete estar fuera de control en un estado que apenas tiene 290 camas en cuidados intensivos para 4 millones de habitantes y carece de mano de obra especializada. El año pasado, 549 médicos dejaron de trabajar en Manaus debido a retrasos salariales. La infraestructura, el equipo y los refuerzos de emergencia tardan en llegar a medida que aumenta el número de muertes. Un video publicado el 17 de abril muestra una docena de cadáveres almacenados entre pacientes en los pasillos de un hospital.

Las cifras oficiales incluyen 3.194 casos confirmados y 255 víctimas, pero como en todo el país, la subvaloración es la regla. La insuficiencia de las pruebas es evidente y la capacidad analítica de los laboratorios es mucho menor que la demanda: solo se prueban los casos más graves y es necesario esperar más de 15 días para obtener el resultado. Estudios recientes han demostrado que el número de casos podría ser al menos 12 veces mayor que el anunciado. En los cementerios administrados por el ayuntamiento, hay 82 entierros por día en promedio contra 28 antes del inicio de la pandemia. Desde el 22 de abril, los excavadores han sido llamados para reforzar los cuerpos en fosas comunes.

Y las perspectivas son aún más sombrías. Manaus es la ciudad de Brasil donde el encierro es menos respetado. Para el alcalde Arthur Virgilio Neto (PSDB, derecha), las multitudes repetitivas del presidente Bolsonaro y su política anti-aislamiento han desmovilizado a la población. "Hoy es el principal aliado del virus", espetó el 13 de abril. Una semana después, agregó, "estamos al borde de la barbarie" antes de caer en llanto. La propagación de la epidemia en el interior ya ha comenzado y anuncia un nuevo desastre. El frágil sistema de salud estatal se concentra por completo en Manaos y muchos residentes están a varios días en barco.

En realidad, todo el equilibrio de la cuenca del Amazonas está alterado. En Belém, en la desembocadura del río Amazonas, los habitantes de las favelas dependen principalmente de la asistencia mutua, mientras que en la frontera con Guyana, el pequeño estado de Macapá está desactualizado .

Las elecciones del gobierno parecen empeorar la situación. crítico, especialmente porque el sector minero se ha convertido en una actividad considerada esencial. No muy lejos de la pequeña ciudad de Parauapebas, cientos de empleados del gigante minero Vale continúan trabajando sin protección especial. El virus hizo su primera víctima allí el 10 de abril. Los médicos temen una explosión de casos de esta gran mina.

En el estado de la Amazonía, solo hay 1.19 médicos por cada 1000 habitantes (en comparación con 2.1 en el resto del país o 4.1 en Italia, por ejemplo). Las comunidades más alejadas de los centros urbanos carecen de acceso a la atención, mientras que los médicos cubanos en el programa "Médicos más", expulsados ​​por el gobierno de Bolsonaro, nunca han sido reemplazados por completo. Sin un apoyo real, varias comunidades indígenas han bloqueado preventivamente el acceso a su territorio.

Excepto que muchos quieren forzar el contacto. Junto con Mediapart, Fly Guajajara, miembro de los "guardias forestales" (un grupo que trata de proteger el territorio de Guajajara de la deforestación), explica que estaba preparado lo mejor que pudo para aislarse. En este territorio, en el Maranhão, las incursiones de los traficantes de madera diezmaron el juego y destruyeron varios árboles frutales, haciendo que la población dependiera cada vez más del exterior ... "No podía comprar tanto de suministros en la ciudad, pero trataremos de resistir el mayor tiempo posible con lo que tenemos. "

Pero en esta área, donde los conflictos con los traficantes de madera han durado décadas, las aldeas indígenas a menudo están al borde de sus territorios. El aislamiento no es suficiente para protegerlos. El 31 de marzo, Zezico Guajajara, líder del territorio y cercano a los mismos "guardianes del bosque", fue asesinado a tiros. Con la atención de los medios de comunicación monopolizados por el coronavirus, los delincuentes aprovechan su ventaja y las amenazas constantes contra los nativos se intensifican.

Mientras una buena parte del mundo está detenida, las motosierras y las retroexcavadoras funcionan a toda velocidad en la selva amazónica. Desde que Jair Bolsonaro llegó al poder, la deforestación ha aumentado constantemente, pero explotó en marzo de 2020, más del 279% en comparación con el año pasado. Debido al virus, la represión de las autoridades contra la actividad ilegal, ya tímida, está casi paralizada.

"Como precaución, los funcionarios están confinados, pero los traficantes de madera no teletrabajan", suspira Paulo Bonavigo, quien dirige la ONG Ecopore, activa en el estado de Rondônia, uno de los más afectados por el deforestación [en el oeste de Brasil, en la frontera con Bolivia - nota]. Peor aún, como parte del tímido esfuerzo para reducir la población carcelaria para evitar brotes de contagio en las cárceles, varias personas condenadas por delitos ambientales han sido liberadas. El activista Bonavigo está triste porque los ladrones de tierras ya conocidas, apenas fuera de prisión, reanudaron inmediatamente sus operaciones en el territorio de Uru-Eu-Wau-Wau.

Más al oeste, en el mismo estado de Rondônia, los Karipuna enfrentan un nuevo intento de invasión. El grupo escapó por poco de la extinción en la década de 1970. Solo ocho sobrevivientes escaparon de enfermedades por contacto forzado. Hoy, hay poco más de 60 de ellos y siguen traumatizados por el miedo al contagio. En cuarentena en su comunidad, André Karipuna teme lo peor: “Siempre están más cerca, escuchamos las motosierras. Me temo que nos atacarán o nos contaminarán ... "

La primera víctima del virus entre los nativos es un joven yanomami, probablemente contaminado por una de las 20,000 arandelas ilegales de oro que invadieron su territorio en el estado de Roraima (extremo norte de Brasil). En el Valle de Javari, una gran región del Amazonas, la expedición en helicóptero preparada por misioneros fanáticos para convertir a los aislados, aquellos que no tienen contacto con la sociedad, finalmente comenzó, y generó temores de consecuencias dramáticas.

Estos aborígenes no pueden contar con el gobierno. Tres semanas después de recibir 11 millones de reales (alrededor de 2 millones de euros) para combatir el coronavirus, la institución responsable de la protección de los pueblos indígenas, FUNAI, no gastó ni un solo real de este presupuesto de emergencia. .

También es probable que la próxima crisis económica estimule las expediciones de delincuentes forestales. “Generará mucho desempleo. Muchos se verán obligados a llevar a cabo estas actividades criminales para tener un ingreso ", analiza Christian Poirier, de la ONG Amazon Watch. Sobre todo porque el aumento de los precios de las materias primas fomenta las vocaciones.

“El precio de un gramo de oro ha explotado desde el comienzo del año [de 194 dólares a fines de 2019 a 268 dólares en marzo de 2020 - nota]. Por el contrario, el valor de lo real ha disminuido, lo que está impulsando las exportaciones de productos, incluidos los que participan en la destrucción del bosque, como ganado, maderas preciosas, etc., especifica Christian Poirier. Y lo peor está por venir, porque en la Amazonía, todavía es la temporada de lluvias, un momento en que la deforestación es menos significativa. A fines de mayo, cuando comienza la estación seca, es probable que la deforestación y los incendios sean particularmente devastadores.

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