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Terminar con la inseguridad hídrica

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Con la gestión del agua habilitada con blockchain, la escasez debería ser cosa del pasado Con la gestión del agua habilitada con blockchain, la escasez debería ser cosa del pasado Image: Reuters/Pilar Olivares

 

PLAN DE ACCIÓN REFORZADO

El hecho de que las crisis del agua se hayan clasificado entre los principales riesgos mundiales en términos de impacto potencial durante siete años consecutivos.

Lo que este tipo de estadísticas nos recuerdan es que los enfoques del status quo no serán suficientes para resolver los problemas de agua y saneamiento en el mundo. Innovar en este dominio ya no es una opción sino una necesidad. Aprovechar los rápidos avances en tecnología e información representados por la Cuarta Revolución Industrial (4IR) es una gran promesa para mejorar la forma en que manejamos los desafíos comunes a nivel mundial, incluido el agua. ¿Pero cómo convertimos esta promesa en realidad?

La Iniciativa Mundial del Agua del Foro Económico Mundial, en colaboración con la Práctica Mundial del Agua del Banco Mundial y la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación, se ha embarcado en un viaje durante el año pasado para explorar esta misma cuestión. Al convocar a expertos en políticas de agua, empresarios e innovadores tecnológicos en una serie de talleres y reuniones, obtuvimos una valiosa información sobre varias áreas que están listas para la interrupción en el sector del agua. Alentadoramente, también descubrimos que muchas de las soluciones que necesitamos ya están a nuestro alcance. Aquí hay cinco ejemplos de cómo el 4IR podría ayudar a que la inseguridad hídrica sea cosa del pasado:

Blockchain para una mejor gestión de los recursos hídricos
Al proporcionar un libro mayor seguro, transparente y distribuido para registrar las transacciones entre las partes, la tecnología basada en blockchain podría transformar fundamentalmente la manera en que los recursos hídricos se gestionan y comercializan. Primero y principal, el aprovechamiento de esta capacidad podría permitir que todos, desde los hogares, los consumidores de la industria, los gestores del agua y los legisladores, tengan acceso a los mismos datos sobre la calidad y cantidad del agua y tomen decisiones más informadas. Tal transparencia ayudaría a informar las decisiones de los consumidores sobre cuándo conservar o usar el agua. A su vez, podría ayudar a prevenir conductas corruptas en situaciones donde puede haber un incentivo para que las autoridades locales manipulen o retengan datos sobre la calidad del agua.

La tecnología Blockchain también podría respaldar el comercio de derechos de agua en una cuenca determinada, permitiendo a los usuarios de agua que tienen suficiente o están dispuestos a compartir sus excedentes de recursos con otros en el área hacerlo las 24 horas del día, 7 días a la semana sin depender de una autoridad centralizada . Imagine un escenario en el que los agricultores de la misma cuenca hidrográfica puedan tomar la decisión de cambiar sus asignaciones según los últimos datos meteorológicos, precios de los cultivos, tendencias del mercado y tendencias climáticas a largo plazo, gran parte de la cual ya es accesible a través de sus dispositivos móviles.

Este tipo de enfoque transparente y en tiempo real para la gestión del agua podría mitigar en gran medida las tensiones dentro y entre ciertas localidades mediante la democratización del acceso a la información y la prevención de la alteración de los datos. Power Ledger es una de las empresas pioneras en aplicaciones blockchain para el sector del agua, como lo demuestra su trabajo actual con la ciudad de Freemantle en Australia para crear un sistema comercial basado en blockchain que aprovecha los datos de medición inteligente del agua.


Sistemas de reutilización de agua descentralizados
Para 2050, 7.300 millones de personas, o casi el 70% de la población mundial, residirán en las ciudades . Se prevé que más del 90% de este crecimiento urbano ocurrirá en mercados emergentes, donde la infraestructura hídrica centralizada a gran escala puede no ser factible o aconsejable, ya sea debido a restricciones financieras, desafíos de gobernabilidad o variabilidad climática.

Las soluciones descentralizadas pueden desempeñar un papel fundamental en estos entornos para complementar los enfoques tradicionales y ampliar el acceso a servicios de agua potable y saneamiento. Como señaló Scott Bryan, presidente de la ONG Imagine H20 , con sede en San Francisco, "la reutilización del agua, en parte impulsada por la disminución del costo y la eficiencia mejorada de la tecnología del biorreactor de membranas (MBR) en los últimos 10 años, puede convertirse en práctica común en un el entorno construido y las zonas industriales de la ciudad ".

Las soluciones financieras innovadoras y los modelos comerciales que aprovechan las tecnologías 4IR como Internet of Things (IoT) e Inteligencia Artificial (AI) serán esenciales para llevar estas soluciones descentralizadas a escala, asegurando así una mejor salud y capacidad de recuperación de nuestras ciudades.

Conocimientos a nivel de cuenca para gestionar el riesgo del agua
Situaciones como la que actualmente enfrenta Ciudad del Cabo en Sudáfrica, que parece haber evitado por poco un escenario de " Día Cero " en el que se cerrarían sus grifos después de una sequía debilitante y el agotamiento prolongado de su depósito de agua, reflejan una cruda realidad: cuencas hidrográficas en todo el mundo se enfrentan a un estrés creciente debido a la variabilidad climática, el crecimiento de la población, el uso industrial y otros factores que generan inseguridad hídrica.

Sin embargo, nuestra capacidad hoy para rastrear y mitigar los riesgos relacionados con el agua nunca ha sido mayor. WWF, Conservation International, Dow, Earth Genome y otros han iniciado enfoques prometedores para monitorear la salud de las cuencas hidrográficas, por ejemplo. Las imágenes satelitales y otras formas de observación de la tierra, combinadas con sensores remotos, IoT, AI y otras tecnologías avanzadas podrían permitirnos detectar los riesgos de las cuencas hidrográficas antes.

Más importante aún, estas herramientas pueden permitirnos cuantificar ese riesgo, y luego identificar e implementar soluciones para administrarlo en consecuencia. Imagínense las implicaciones si pudiéramos no solo predecir las próximas 10 ciudades del Cabo, sino también identificar decisiones de inversión específicas que podrían evitar que ese riesgo catastrófico se convierta en realidad. Actores como Microsoft , Orbital Insight, Earth Genome e IBM ya están aprovechando algunas de estas capacidades dentro y fuera del sector del agua, ofreciendo ejemplos valiosos de lo que podría ser posible.


Materiales avanzados para producir nuevas fuentes de agua
En un mundo donde solo el .05% del agua de la tierra está disponible para el consumo humano, es necesario satisfacer mayores demandas con nuevas fuentes de suministro. Las mejoras en los materiales avanzados serán una parte importante de cualquier conjunto de soluciones que aborde la escasez de agua.

Las nuevas formas de membranas a base de grafeno podrían revolucionar el mercado de la desalinización, que ha crecido constantemente en los últimos años. Otros avances materiales están permitiendo a los científicos cosechar el agua del aire con mayor facilidad, sin depender de la humedad, un desarrollo que podría ser transformador en regiones áridas y con escasez de agua.

Agua y saneamiento: ciudades inteligentes
La combinación de IoT, AI y otras tecnologías avanzadas puede alterar de manera positiva la prestación y el mantenimiento de los servicios de agua y saneamiento en las ciudades. Ya sea modernizando las ciudades para volverlas más resistentes o diseñando sistemas básicos de prestación de servicios para satisfacer las necesidades de las áreas urbanas en expansión, estas tecnologías están generando nuevos conocimientos y oportunidades económicas.

Por ejemplo, la Toilet Board Coalition es pionera en trabajos apasionantes en torno a "la digitalización del saneamiento" en lugares como Pune, India . Los esfuerzos para integrar sensores y wifi en las redes de inodoros en dichas áreas pueden generar datos e información valiosa sobre la salud pública y el comportamiento del consumidor, así como la calidad de los sistemas de mantenimiento y la necesidad de optimizar las rutas de recolección y transporte de desechos.

 

Antonio S Raphaël G Gómez

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