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Tecnologías indígenas pueden mejorar la salud y el medio ambiente

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Entrevista con Julia Watson: Cómo las tecnologías indígenas pueden mejorar la salud y el medio ambiente de nuestra sociedad

Julia Watson es una investigadora líder en tecnologías indígenas basadas en la naturaleza para un diseño resistente al clima, un campo al que se refiere como Lo-TEK. Ella cree que su trabajo tiene una "esperanza optimista" y ahora más que nunca tenemos la oportunidad de cambiar la forma en que los humanos alinean sus sociedades con la naturaleza.

Julia lanzó recientemente un nuevo libro como resultado de más de 20 años de investigación sobre asentamientos "inteligentes" originales en todo el mundo, a través de la lente de un arquitecto. Enseña diseño urbano en la Escuela de Graduados de Diseño de Harvard y en la Escuela de Graduados de Arquitectura, Planificación y Preservación de la Universidad de Columbia.

• Entonces, ¿cómo pueden las tecnologías indígenas cambiar la forma en que diseñamos las ciudades?

En el libro hablo mucho sobre esta mitología del mundo contemporáneo y de la tecnología. Creo que necesitamos una nueva mitología para nuestro mundo que se base en el entendimiento de que no somos superiores. Estas tecnologías son sobre relaciones simbióticas, que son los bloques de construcción fundamentales de la naturaleza. LO – TEK es una innovación nacida de humanos que viven en simbiosis con sistemas naturales y eso es lo que creo que necesita cambiar.

Comúnmente pensamos en la sostenibilidad como traer plantas y árboles a los edificios, pero ¿qué pasaría si nuestras innovaciones más sostenibles se basaran en culturas que lo descubrieron hace milenios? Hay cientos de tecnologías basadas en la naturaleza que han sido construidas por culturas indígenas en todo el mundo que deben considerarse como posibles infraestructuras resistentes al clima, que nos ayudarán a desarrollarnos y vivir en armonía con la naturaleza.

Es oportuno porque en este momento hay un gran cambio político en respuesta a los gobiernos atrapados en un modelo de progreso de negocios como de costumbre que niega que el cambio climático esté sucediendo. Luego está esta oleada de jóvenes que escuchan la ciencia y les ruegan que consideren su futuro. Es por eso que el libro está dedicado a las próximas siete generaciones. En la raíz de la sostenibilidad, que se basó en el Gran Conocimiento de los iroqueses, está el principal de tomar decisiones que consideran las próximas siete generaciones. Esto es en realidad una creencia indígena universal y algo que nuestra visión del mundo dominante ha ignorado u olvidado por completo.

Lo-TEK no es solo un libro, es un movimiento de diseño global. La crisis de nuestro mundo en calentamiento requiere toda la diversidad de ingenio e innovación, fruto de miles de años de vivir en armonía con la naturaleza, que Lo-TEK puede ofrecer. Lo-TEK es cómo los humanos han estado lidiando con los extremos que ahora enfrentamos, al aprovechar la energía y la inteligencia de ecosistemas complejos y el libro llama la atención sobre todo un cuerpo de tecnología inexplorada basada en la naturaleza.

• ¿Cómo pueden las ciudades modernas aprender de baja tecnología para adaptarse mejor al clima?

La forma en que existimos en este momento es solo una forma y no la única forma en que podemos vivir con la naturaleza.

En todo el mundo, hay cientos, si no miles, de formas diferentes en que los humanos han estado lidiando con los extremos climáticos durante miles de años. Esos sistemas alternativos todavía están disponibles para que los estudiemos, adaptemos y comprendamos en el contexto de los desafíos que enfrentamos ahora con el cambio climático y cómo podemos diseñar ciudades.

Lo-TEK explora las innovaciones de las culturas indígenas que han estado lidiando durante milenios con las crisis que enfrentamos ahora, utilizando innovaciones locales que son simbióticas con la naturaleza y que aprovechan la inteligencia de los ecosistemas complejos. Los diseñadores que respondan a los desafíos futuros deben imaginar nuevas tipologías urbanas radicales para un crecimiento sostenible donde los indígenas, Las tecnologías basadas en la naturaleza se hibridan con materiales contemporáneos y técnicas de construcción. Desde la escala del simbionte, hasta el módulo, estructura, sistema e infraestructura, debemos emplear un lenguaje de diseño de simbiosis para reducir la densidad, reconstruir la diversidad y reducir la huella individual y urbana.

Para las ciudades, la próxima evolución podría ser traer lo-TEK y alta tecnología en la conversación para desarrollar nuevos sistemas hibridados. A continuación se presentan algunas ideas sobre cómo podría evolucionar este concepto en las ciudades:

Reverdeciendo nuestros rascacielos para comida

En todo el mundo, las terrazas de arroz construidas ahora se consideran uno de los ecosistemas más importantes del mundo, actuando como sistemas masivos de absorción o purificación, y como depósitos de nutrientes y biodiversidad. Las comunidades indígenas como el lfugao en Filipinas y el Subak en Bali han desarrollado las terrazas de arroz de Palayan y Subak y los sistemas de acuaponía que aprovechan los ecosistemas locales, incluidos los microbios de los humedales, las plantas y la vida silvestre que componen los componentes básicos del agua global, el nitrógeno. y ciclos de azufre. Con técnicas sin cambios durante dos mil años, su rendimiento biológico puede informar la integración de la agricultura vertical y el paisajismo dentro de las infraestructuras del futuro. Las innovaciones de terrazas que se construyen en pendientes de hasta setenta grados,

La biodiversidad como un bloque de construcción boyante

Para las ciudades del delta amenazadas por el aumento del nivel del mar, donde la recuperación de tierras ha sido la estrategia para la expansión, las infraestructuras de islas indígenas exitosas y sostenibles de pueblos como los Uros de Perú y el Ma'dan de Iraq podrían ofrecer futuros alternativos para las civilizaciones acuáticas.

El Ma'dan de Iraq ha sobrevivido durante seis mil quinientos años mediante la evolución de infraestructuras flotantes simples, habitables, adaptables y biodegradables, tan versátiles que se utiliza una sola especie de caña para construir entornos construidos enteros que rivalizan con la flota flotante contemporánea, no biodegradable. Tecnologías de la isla. Las islas son simultáneamente una aldea flotante, una granja acuícola y un humedal artificial sintetizado en una sola infraestructura viva. Diseñadas para la movilidad, las islas están aseguradas con anclas, pero pueden moverse a aguas más profundas.

Infraestructuras comestibles alimentadas por residuos

En otras partes del mundo, donde las ciudades contaminan sus ríos y suministros de agua con aguas residuales, Kolkata ha adaptado sus humedales para tratar la mitad de las aguas residuales de una ciudad de 15 millones de personas para producir una pesquería, una planta de tratamiento de aguas residuales, tierras de cultivo, y centro comunitario. La red de piscinas son estanques de peces de fondo plano y poco profundos alimentados por 700 millones de litros de aguas residuales diariamente, la mitad de la producción de la ciudad, para producir trece mil toneladas de pescado cada año.

Pero el sistema, que ha estado funcionando durante un siglo, no solo produce una gran cantidad de pescado: trata las aguas residuales de la ciudad, secuestra carbono, reduce las emisiones de carbono y los costos al reducir el transporte al mercado, fertiliza los campos de arroz cercanos y emplea ochenta mil pescadores dentro de una cooperativa.

El tratamiento de las aguas residuales en los estanques elimina los desechos orgánicos mediante un proceso simbiótico entre peces, algas y bacterias como energía. Entonces, en lugar de una planta de tratamiento de aguas residuales alimentada con carbón y productos químicos, esta infraestructura es impulsada por una nueva tecnología renovable: la próxima generación de tecnología verde.

Infraestructuras vivas

Tomando las señales de las innovaciones indígenas en todo el mundo, como los puentes raíz vivos de los Khasis en India y las presas de pesca temporales de Enawene Nawe en Brasil, las ciudades podrían introducir infraestructuras más sostenibles, basadas en la naturaleza, que sean receptivas, productivas, adaptables y resistente.

Al implementar la biodiversidad como un bloque de construcción, los árboles vivos junto con técnicas innovadoras de construcción se convierten en materiales de construcción que aprovechan la inteligencia del crecimiento natural. Los puentes de raíces vivas Khasi, crecidos a partir de un solo árbol vivo entrenado de una ribera a otra donde se plantan sus raíces, responden a los ríos monzónicos volviéndose más fuertes, creciendo más y enraizándose más profundamente, haciéndolos extraordinariamente eficientes en su capacidad de carga con un sistema de armadura que continúa fortaleciéndose con la edad.

Se podrían cultivar sistemas similares para reducir el efecto de isla de calor urbano, aumentando la cobertura del dosel a lo largo de las carreteras con raíces entrenadas en trusses que se integran con la arquitectura de la calle. Estiradas entre las costas para cerrar ríos parcialmente, las represas Enawene-nawe son porosas, multifuncionales, productivas, receptivas, estacionales y temporales, y sostienen una vida de pesca forestal única. Las represas ofrecen pistas sobre cómo las microrredes y microdams pueden acomodar ciclos naturales dinámicos y simbióticos, permitiendo que prosperen los sistemas fluviales y sus especies humanas y no humanas. y temporal, apoyando una vida de pesca forestal única.

Las represas ofrecen pistas sobre cómo las microrredes y microdams pueden acomodar ciclos naturales dinámicos y simbióticos, permitiendo que prosperen los sistemas fluviales y sus especies humanas y no humanas. y temporal, apoyando una vida de pesca forestal única. Las represas ofrecen pistas sobre cómo las microrredes y microdams pueden acomodar ciclos naturales dinámicos y simbióticos, permitiendo que prosperen los sistemas fluviales y sus especies humanas y no humanas.

• Ha pasado años desarrollando su concepto para Lo – TEK. ¿Puedes describir lo que te inspiró?

Las tecnologías indígenas no se pierden ni se olvidan, solo se ocultan a la sombra del progreso en los lugares más remotos de la tierra. Si bien la sociedad valora y preserva los artefactos arquitectónicos de las culturas muertas, como las pirámides de Giza de cuatro mil años de antigüedad, las de los vivos son desplazadas, como la tecnología de isla flotante de seis mil años de antigüedad de Ma'dan en el humedales del sur de Iraq. Extendiendo las bases del diseño típico, Lo-TEK es un movimiento que investiga tecnologías locales menos conocidas, conocimiento ecológico tradicional (IEK), prácticas culturales indígenas y mitologías transmitidas como canciones o historias. En contraste con la homogeneidad del mundo moderno, la indigeneidad se reformula como una extensión evolutiva de la vida en simbiosis con la naturaleza.

Me interesé en TEK como una exploración científica mientras enseñaba un seminario de eco-tecnología que diseñé en Columbia. En mi investigación para este curso, me di cuenta de que muchas de las tecnologías que vemos como infraestructuras verdes contemporáneas tienen linajes antiguos. Entonces, comencé a preguntarme cuántas tecnologías existen que aún no se han considerado como tecnologías, y esa pregunta produjo Lo-TEK.

Es irónico que muchas tecnologías ecológicas contemporáneas, como los techos verdes y los humedales flotantes, hayan existido durante miles de años y se redescubran solo cuando se empaquetan como nuevas. La visión de este libro es algo similar. Al reunir este compendio de diseño e innovación indígena, se plantea un marco para la adaptación y la innovación. Este libro vuelve a contar una mitología antigua, que la humanidad puede y debe vivir simbióticamente con la naturaleza, y provoca un movimiento emergente de diseño. Uno que hibrida intencionalmente las innovaciones de los pueblos indígenas en todo el mundo para radicalizar el progreso del humanismo con el espíritu del indigenismo, reestructurando nuestra relación con la naturaleza de superior a simbiótica.

• ¿Qué le gustaría comunicar a otros que trabajan para abordar el cambio climático?

El profesor de Harvard, el Dr. Edward O. Wilson, predice que durante los próximos cien años la protección de la biodiversidad será nuestra máxima prioridad. Sin embargo, la extinción de especies por sí sola no será la mayor pérdida del siglo XXI. Las mismas fuerzas que impulsan la extinción de especies ponen en peligro las tecnologías indígenas que pueden tener una clave para la supervivencia de la humanidad. Dado que las comunidades indígenas son uno de los grupos más afectados por el cambio climático, y muchas de las actividades que, en nombre del progreso, lo han precipitado, su conocimiento es, de hecho, una parte esencial de la solución.

• ¿Podrían las tecnologías indígenas tener un impacto positivo en los desafíos que enfrentamos hoy, desde una perspectiva de salud o cambio climático?

En 2019, cuando el Movimiento Climático llamó a la acción, los líderes mundiales dijeron que no había forma de que pudieran cerrar todo para reducir las emisiones de carbono y proteger el medio ambiente. En el estado de la pandemia global, lo imposible ha sido posible.

La forma en que hemos llegado a vivir y viajar acelera la transmisión viral y las emisiones de carbono por igual. Con toda probabilidad, si continuamos subiendo más alto, más ancho, más rápido y más profundo para extraer, podemos esperar más contagios y crisis. En las culturas indígenas, una conexión con la naturaleza es la base de la salud física, espiritual y psicológica. Los aborígenes australianos llaman a esto una "conexión con el país", que es transmitida por los antepasados.[1]

La última ciencia sobre epidemias respalda esta comprensión indígena al sugerir que el brote viral está estrechamente relacionado con la falta de resiliencia ambiental.[2] Como nos estamos dando cuenta del cambio climático, la resiliencia en una comunidad depende de una interdependencia con un entorno próspero.

Por lo tanto, si la pandemia tiene desencadenantes tanto médicos como ambientales, nuestra respuesta debe ser multidimensional, iniciando un cambio sistémico que garantice que nuestras comunidades sean resistentes tanto a la transmisión viral transmitida por el aire como a la emisión de carbono contaminante. Una visión que aborde tanto el cambio climático como la salud pública a escala mundial utilizaría la biodiversidad como componente básico para desarrollar innovaciones ecológicamente activas, adaptativas, productivas y resistentes.

A principios de la década de 1900, en respuesta a la gripe española, los diseñadores defendieron la introducción de parques, calles anchas y agua limpia, conocidos como City Beautiful Movement, que permanecieron a la vanguardia del diseño urbano durante muchos años. Pero esta pandemia en el contexto del cambio climático es diferente y una respuesta no puede limitarse al saneamiento y el embellecimiento. Tampoco puede terminar con restricciones al consumo de animales salvajes, que ha sido la respuesta de China y Tailandia.

¿Qué podemos aprender de esta pandemia para iniciar un movimiento de diseño urbano para el siglo XXI?

Ingrese Lo-TEK, un movimiento de diseño basado en la filosofía indígena y la infraestructura vernácula para generar tecnología sostenible, resistente y basada en la naturaleza. Sugiere que algunas de nuestras innovaciones más resistentes podrían derivarse del pasado, pero más allá de lo reciente de la gripe española.

 

Lo-TEK explora las innovaciones de las culturas indígenas que han estado lidiando con los contagios y las crisis que enfrentamos durante milenios, utilizando innovaciones locales que son simbióticas con la naturaleza y que aprovechan la inteligencia de los ecosistemas complejos. Los diseñadores que respondan a los desafíos que se avecinan, deben imaginar nuevas tipologías urbanas radicales para un crecimiento sostenible donde las tecnologías indígenas basadas en la naturaleza se hibridan con materiales y técnicas de construcción contemporáneos. Desde la escala del simbionte, hasta el módulo, estructura, sistema e infraestructura, debemos emplear un lenguaje de diseño de simbiosis para reducir la densidad, reconstruir la diversidad y reducir la huella individual y urbana.

En el estado actual de pandemia de COVID-19, cuando ahora más que nunca valoramos el aire que respiramos, tenemos la oportunidad de remodelar la forma en que los humanos se conectan con la naturaleza. El monocultivo y la homogeneidad en realidad es paralizante, porque hace que nuestras ciudades y sistemas sean vulnerables. Las ciudades no pueden permanecer centradas en el ser humano ya que están en juego dinámicas complejas. Al centrarse solo en la dinámica de la sociedad humana, otras especies sufren y eventualmente nosotros también. Una respuesta contemporánea debe ser activa, adaptativa, productiva y diversa. Debe permitir una coexistencia para muchas especies y utilizar la inteligencia de cientos de tecnologías inexploradas basadas en la naturaleza diseñadas para las condiciones extremas que enfrentamos ahora.

• Entonces, ¿qué sigue?

En la apertura o cierre de un evento significativo, los pueblos indígenas le piden a un anciano que reconozca la tierra. Basado en la creencia de que el mundo no puede darse por sentado, se dice que el reconocimiento de la tierra y de todos los seres vivos alinea las mentes y los corazones de las personas con la Naturaleza.

Al final de la pandemia de COVID-19, el mundo debe tomarse un momento para reconocer a los Ancianos que hemos perdido junto con el conocimiento que se han llevado con ellos, y alinearse una vez más con la Tierra, que es nuestro sistema de soporte vital más crítico, y luego evolucionar hacia el próximo siglo. Acomodar el crecimiento infinito en un planeta finito es la raíz de muchos problemas que ahora enfrentamos juntos, pero aislados por la cuarentena, solos.


[1] Novelista Ambelin Kwaymullina

[2] El artículo de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia publicado en enero de 2019 titulado "Asociación entre la sequía severa y la prevención del VIH y los comportamientos de atención en Lesotho: una encuesta basada en la población 2016–2017"

 

Referencias: 

Julia Watson

The Power of Lo—TEK A global exploration of nature-based technology

 

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